Dirija 13 quilômetros ao norte do STAPLES Center, ao longo da famosa rodovia 101 de Los Angeles, e você encontrará a placa de Hollywood imponente sobre a Cidade dos Anjos.

A luta de boxe entre KSI e Logan Paul teve meses de construção – e a semana da luta teve reviravoltas e aparições públicas suficientes para se sentar confortavelmente em qualquer quebra de bilheteria – e à noite, eles entregaram o ato final ideal.

Os fãs presentes no STAPLES Center tomaram cada soco e gancho e viram uma noite fascinante de brigas. Mas enquanto a arena estava muito cheia, às vezes a diferença entre os mundos do boxe e do YouTube parecia mais um abismo.

Do mesmo modo que a série de filmes que sai dos estúdios de produção de Hollywood está retrabalhando e refazendo clássicos antigos, o que aconteceu aqui. A diferença era que não era uma sequela desonesta.

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Na mesma semana em que Paul e KSI travaram sua batalha contra uma lotação esgotada no STAPLES Center, a ABC, de propriedade da Disney, transmitiu o primeiro episódio de High School Musical: The Musical: The Series, uma tentativa de fazer a linguagem se curvar ao desejo. para Hollywood fazer banco. Dias antes dos pugilistas caminharem pelo corredor, a estréia no tapete vermelho de Frozen 2 aconteceu a alguns quilômetros de distância. A capital do entretenimento está repleta de sequências e remakes, mas essa foi diferente. Até especialistas profissionais de boxe, incluindo os da BBC, estão clamando por mais.

Se isso vai acontecer é outra questão. KSI disse: “Está feito, já acabei” após a partida, e outros acreditam que poderia ser – no boxe.

“Este provavelmente será o último evento de ‘boxe do YouTube’”, acredita Stuart Jones, da Upload Agency, que esteve envolvido nas duas primeiras partes da trilogia de boxe do YouTube: a luta de fevereiro de 2018 contra Joe Weller contra a KSI e a KSI de agosto de 2018 -Paul luta no Manchester Arena. Jones estava presente em Los Angeles, mas não estava envolvido no planejamento ou produção do evento deste ano.

Nós já exploramos como os eventos esportivos off-line estão enfrentando o crescimento dos reality shows estruturados do tipo TV no YouTube.

“Se a luta fosse mantida no YouTube, este poderia ter sido um evento que continuava a crescer ano após ano e permitiu que os criadores instalassem sua ‘carne’ no ringue”, diz ele. “Avançando, ainda há um apetite por eventos do YouTube, no entanto, acho que este é o último que você verá do boxe na plataforma”.

Mas não é apenas o mundo do YouTube que se beneficiou desta noite. Embora os eventos anteriores tenham sido offline, feitos sob medida para provar que os criadores on-line podem atrair o público na vida real, este foi mais um campo de testes para o mundo do boxe mergulhar em um mundo novo para eles – e uma maneira de vender transmissões ao vivo e pay-per-views.

“Organizá-lo em Los Angeles, a capital do entretenimento da América, é uma afirmação”, disse Eddie Hearn, cujo Matchroom Boxing promoveu o cartão, disse ao YouTuber True Geordie antes da luta.

Mas isso veio com seus próprios riscos. “Não acho que os fãs dos EUA necessariamente aceitem da mesma forma que os britânicos”, disse ele. “Não é um evento tão grande quanto seria em Londres”. Isso nasceu no local: VIP Tickets, uma empresa de revenda de ingressos a apenas um quarteirão da arena onde o evento ocorreu, disse que não estava vendendo. qualquer ingresso para o evento por falta de interesse no mercado secundário. Os organizadores da luta temiam que preenchessem cerca de 13.000 dos 17.000 ingressos disponíveis no estádio e, no final, 12.137 pessoas compareceram à luta.

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Mesmo assim, o número absoluto de participantes não era tudo e terminava tudo.

“Para o DAZN [o serviço de transmissão ao vivo que transmite o evento], trata-se de números e assinaturas”, disse Hearn. “É um experimento para eles. Eles estão analisando quantos novos assinantes atingiram. “

Nesse sentido, foi um sucesso. Nos dias que antecederam a luta, Hearn se empolgou com a forma como o pagamento por visualização do evento e as vendas de assinaturas estavam acompanhando acima da média da luta de boxe.

O boxe já é grande no YouTube – o conteúdo de lutas carregado na plataforma no ano passado gerou 15,4 bilhões de visualizações, de acordo com uma análise exclusiva realizada pela FFWD pela empresa de medição de vídeo Tubular Labs, mais do que tênis, golfe, futebol americano e basquete juntos.

Mas seus dados demográficos são antigos: quase 45% do público de boxe do YouTube tem mais de 35 anos, “fazendo uma leitura preocupante para os que investem no futuro do esporte”, diz Denis Crushell, diretor administrativo da Tubular Labs.

“Embora esteja claro que a KSI levará o esporte a um grande público on-line – ele tem mais de 20 milhões de inscritos apenas no YouTube -, ele também abordará esse indescritível segmento de 13 a 24 anos que as estatísticas dizem que ainda não o fizeram. apaixone-se pelo boxe ”, diz Crushell. Três quartos de sua audiência se enquadram nessa faixa etária.

A polinização cruzada entre os dois mundos também pode ajudar o boxe a se vender melhor em larga escala: o abismo na personalidade entre o aclamado boxeador britânico Billy Joe Saunders e KSI e Logan Paul em entrevistas pré-luta foi embaraçoso. A esperança é que o boxe – e os pugilistas – possam se empacotar melhor aprendendo com essas celebridades modernas que formaram uma audiência de milhões de pessoas através de um toque de personalidade.

Ainda assim, havia um ponto para a coisa toda. O mundo do YouTube demonstrou que era uma força a ser reconhecida e que, em vez da mídia tradicional, pode liderar os eventos e vencer. Nossa história detalhada sobre o planejamento e a execução do evento demonstrou como o mundo do boxe diferia repetidamente para o mundo do YouTube no planejamento, promoção e marketing do evento.

Keemstar, o apresentador do canal Drama Alert no YouTube, me disse antes do evento principal que isso era um sinal de que “os YouTubers estão dominando o mundo”. “Nós nos mudamos e assumimos o boxe, podemos assumir qualquer coisa se pensarmos nisso”, diz ele. “O importante é que este é um momento que mudará o cenário do YouTube para sempre”.

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Outros concordam: a luta provou ser um grande momento de congregação para a comunidade do YouTube. “É o epicentro do mundo do YouTube no momento”, explica Arron Shepherd, da Goat Agency, uma empresa de gerenciamento de influenciadores, sob o sol da Califórnia. “Você provavelmente tem 90% dos 100 melhores YouTubers do mundo aqui. Lidamos com muitos deles diariamente, então é bom conversar com eles. ”

Muitos negócios foram feitos no fim de semana, com criadores e funcionários dos bastidores voando de uma reunião para outra em West Hollywood e no centro de LA. “Quando você cria tantos criadores de conteúdo em um só lugar, as oportunidades de colaboração e todo o resto são muito valiosas”, diz Shepherd.

Pode ser difícil contextualizar o que aconteceu tão perto do evento, mas é importante reconhecer – mesmo que o boxe tenha ganhado mais com este fim de semana – exatamente o que significa para a indústria do YouTube segurar a mão em uma situação como essa. Ainda hoje, muitos desconsideram a plataforma e suas estrelas por seu poder de permanência. Mas um esporte profissional não veio apenas para a indústria nascente para trabalhar como parceiros iguais em um evento histórico: um esporte com centenas de anos de história também aceitou o segundo faturamento em favor de um mundo que algumas pessoas ainda chamam de moda da mídia social.

“Para quem é um grande criador de conteúdo no YouTube, esse evento e eventos como esse estão apenas mostrando o alcance do que eles podem fazer nos próximos cinco anos se tornarão cada vez maiores”, diz Shepherd.